楚庄王女儿妙善金冠jg53555
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○赵西广

滍汝流域很早就流传“家家有弥陀,户户有观音”的说法。正因为观音普遍受到欢迎,中国民间也就出现了有关观音菩萨的传说。其中,妙善的传说最早可追溯到唐代道宣律师《万松老人评唱天童觉和尚颂古从容庵录》,其中提到他曾经听说观音过去是妙善公主。然而,妙善公主的生父是谁,仍没有一个较为准确统一的说法。

据《汝州香山大悲菩萨传》述:“山之东北,乃过去有国王名庄王,有夫人名宝德,王心信邪,不重三宝。王无太子,唯有三女,大者妙颜、次者妙音、小者妙善。”这段文字明确说明,妙善公主的生父是身为国王的庄王,生母是宝德夫人;又说出了国王无太子,只有三女,最小者是妙善。只是“庄王”给后者留下诸多疑团。在上千年的时间里,史料及传说多种多样。笔者总结了一些:

明《汝州全志》:“大悲菩萨相传楚庄王第三女也,讳妙善。”

明正德《汝州志》:“香山寺在县东南二十五里父城保大小龙山之中,上有玉峰塔,世传大悲菩萨,楚庄王之女,修炼成佛之所,灵骨至今葬于塔下。”

清道光年《汝州全志》卷七《仙释》条云:“大悲菩萨,相传父城楚庄王之第三女也,讳曰妙善……庄王封为大悲菩萨且命建香山寺。”

宋普明撰的《香山宝卷》:“迦叶佛时,须弥山西有一兴林国,国王名婆迦,年号妙庄,国王的女儿叫妙善。”

《平顶山〈香山大悲菩萨传〉研究》一书中注释,庄王:“妙善之父,平顶山称其为楚庄王,后世有称为妙庄王”。

《观音信仰与吴越佛教》一文中有段关于“庄王”的记述:“过去国庄王,不知是何国王,有三女,最幼者为妙善,施手眼救父疾,天神言,妙善化身千手千眼,以示父母,施即如故。”作者韩秉芳解释道:“此后,则有人在庄王前面加‘妙’字,也有人在前加‘楚’字,说法始终不一。”

金冠jg53555,另外,《平顶山〈香山大悲菩萨传〉研究》一书中,王宝郑在《平顶山香山寺的佛教文化特征要论》一文中,对妙善之父这样记述:“观音这个佛教人物传入中国之后,其出身也随之中国化,佛教历史上有不同的说法,但最普遍的说法是王族出身,俗身叫妙善,其父叫庄王(楚庄王、妙庄王、苗庄王、妙庄严王),平顶山地区流传的有楚庄王和苗庄王等说。”

我们从这些文字中,可以清楚地看到,关于妙善公主的生父众说纷纭,莫衷一是。生父“庄王”,总结史料记载及传说,概括起来有四说,其一楚庄王之说、其二楚王之说、其三妙庄王之说、其四苗庄王之说。

首先就楚庄王和楚王之说谈起,明万历三十九年史论学家白鋐著《白雀寺考》对妙善公主生父“庄王”予以探究,对“庄王”传说是“楚庄王”或“楚王”的说法予以否定,《白雀寺考》碑文中对其这样论述:“春秋时叶地属楚,相距六十里许,此为楚庄王似矣……汉明帝时,佛始入中国,春秋无佛,安得笃生神女为大悲菩萨乎。”

其文字是说春秋时期叶(今平顶山市叶县一带)属于楚国的地域,相距约六十里的父城(今宝丰东约十五公里父城遗址上的古城),这里所说的“庄王”好像是楚庄王……但是东汉明帝时,佛教才开始传入中国,春秋时期中国还没有佛教文化,哪里会来个神女大悲菩萨呢?

在同一碑文中还记述:“明帝永平间,遣博士蔡愔等十八人入天竺迎佛法,独许美人所生的楚王先好之,此为楚王英似矣……况英以缣帛助伊蒲之盛馔,而与方士造作图书有逆谋,废徙丹阳自杀。夫以反见杀,安得有谥。且明帝名庄,汉人讳之,即臣下之姓,尚改庄助而为严矣,岂有反叛之臣谥主上之讳,而略无顾忌乎。”

该文字是说:在东汉永平年间汉明帝遣蔡愔等十八人去天竺佛国迎取佛法并带回经书,唯独由许美人所生的楚王最先对佛教文化产生好感,据此所说的“庄王”又好像是楚王……况且刘英给豪赌的僧人大量的钱财,致其大摆筵席,挥霍无度,又与方士捏造图谶之书,搞谋反活动,而被废黜爵王之位,迁徙至丹阳后也自杀了,他被逼自杀,怎么还会有“庄王”这个谥号?况且汉明帝的名字叫刘庄,汉朝人是很避讳帝王名字的,就是他的王公大臣也要更名改姓,当时有个叫庄助的人改叫严助了,岂有反叛之臣,谥号为皇上名讳而一点都不顾忌吗?

在排除了“楚庄王”和“楚王”之后,那么妙善公主的生父是“妙庄王”还是“苗庄王”呢?

《白雀寺考》碑文又载:“然光武徇颍川,屯兵巾车乡,冯异为汉兵所获,曰家有老母在父城,遂与其长苗萌率五城以降,帝即署为主簿。是父城县在东汉之先也,《左传》谓楚城父城。”

这段文字是说东汉光武帝刘秀决战并夺取颍川(今河南禹州一带,包括父城)兵马安营扎寨在巾车乡(今平顶山市滍阳镇的留村),冯异被刘秀部下摛获,冯异说家有年迈的老母在父城(刘秀被冯异的孝心所感动而善待了他,冯异也被刘秀的德行所感动),于是冯异就与父城长苗萌率五个城来归顺刘秀;汉光武帝立即任命冯异为主簿,从这里看所辖的父城县在东汉之前就有了,《左传》上称的楚国的城父就是这座城。从这些文字看苗萌只是东汉时期父城县的一个县令,而并不是所为妙善公主的生父“庄王”了。

据史料记载,春秋时期,平顶山归属楚国,而楚国的国都又在现今的湖北省江陵一带,当时楚平王曾派太子建镇守楚国北疆的重地——城父,这就是后人传说的“庄王城”。这一地区的先民为了纪念楚庄王建立城父有功,在父城设立了庄王祠,后人将庄王祠视为庄王故宅,到东汉光和年间,父城又修建了白雀寺。史料及传说显示,妙善公主又是从白雀寺出家修行终成正果。在上千年传说中,由于“妙”“苗”两字音同字不同, “妙” “苗”混淆,为此后者不免将父城长苗萌说成了“苗庄王”。

根据以上分析,妙善的生父“庄王”为“妙庄王”是比较准确的。区区之见,借作漫谈。

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